Stichting

The Hague Open

Damevenementen

Stichting THO 'verbroedert' met WDC

In het hol van de Vlaamse leeuw
door Fred Ivens

Leuk dat dammen, daardoor kom je nog eens ergens. Vorig jaar was mijn bestemming Sint Petersburg, eind vorige maand werd koers gezet richting BelgiŽ. De stichting The Hague Open (THO) bewees dat ze nog niet slapende is en toog vrijdag 25 juli met enige aanhang in negenvoud naar hotel Focus in Kortrijk. Het zat al langer in de pen maar Johan en Krista Demasure konden er nu dan toch blijk van geven een even goede als gulle gastheer en gastvrouwe te zijn. Het Vlaamse weekeinde begon Ė na een drankje op een terrasje - met een rondleiding door historisch Kortrijk waar in 1302 de Vlaamse leeuw de Franse lelie knakte. Johan bleek niet alleen een voortreffelijk damarbiter maar ook een geweldige gids te zijn en voorzag de vele pittoreske plekjes (zoals Begijnhof, Belfort, Lakenhalle) in het historische centrum van deskundig en boeiend commentaar. Ook het restaurant waar we gezamenlijk de maaltijd nuttigden was met zorg uitgekozen. Het toetje kregen we bij Johan en Krista thuis, nou ja toetje, zeg maar toet.... Er werden zelfs flesjes bier geopend die zo bijzonder zijn (volgens Johan het beste bier ter wereld) dat ze niet in de winkel te koop zijn.

Uiteraard grepen de meeste dammers onder ons naar een glas water, plat of spuit. We kenden die trucjes nog wel van de damorganisatoren in de voormalige Sovjet-Unie die (alleen) met de buitenlanders vlak voor een ronde op excursie gingen naar een wodkafabriek....
Dus konden Jan Kok, Martin van der Hout, Richard van Diggele en ik de volgende ochtend nog redelijk fris aan de damdag beginnen, want tsja, dat hoorde er nu eenmaal bij. Onze niet-dammende voormalige secretaris Cor Stapper kon met zijn harem op stap, oftewel met Connie, Janna, Britta en Anne-Marie. We speelden in het hol van de (Vlaamse) leeuw, in het naburige Heule dus waar het plaatselijke WDC succes aan succes rijgt: met overmacht clubkampioen van BelgiŽ en van Noord-Frankrijk, kampioen van BelgiŽ (Jimmy Depaepe), rapid-kampioen van BelgiŽ (Hein De Cokere) en juniorenkampioen van BelgiŽ (Stijn Kindt). We speelden eerst een serieuze partij tegen een jeugdviertal, daarna zes rondjes blitz en tot slot moesten we de strijd aanbinden met een seniorenkwartet.

Als THO zat alles ons tegen. De wind, de zon en de arbiter want Johan Demasure zorgde meteen al voor verwarring door ons in een oranje-wit overhemd welkom te heten. Ook waren we, voordat er ook maar een zet was gedaan, al fysiek gesloopt doordat de tafels en de stoelen in de tuin op hun plek moesten worden gezet. Net toen we weer een beetje op adem waren gekomen constateerde thuisfluiter Demasure dat er enkele druppeltjes naar beneden schenen te vallen en konden we de hele bups naar binnen verhuizen om een half uurtje later weer de omgekeerde weg te bewandelen.

Aangezien we een complete dagtaak aan het dammen hadden en onze gemiddelde leeftijd rond de zestig jaar schommelde zal de lezer begrijpen dat er door al dat gedoe door ons geen echte topprestaties konden worden geleverd. Dus: WDC 1-THO 5-3 en WDC 2-THO 7-1. Bij het blitz moesten Jan en Fred aan Hein de Cookere voorrang verlenen. Zonde, want als Jan tegen Hein niet in een remisestand had opgegeven dan hadden onze Belgische damvrienden een toontje lager moeten zingen en was Jan op het schild gehesen..

Aangenaam weerzien
Na afloop volgde een even smakelijk als geanimeerd 'verbroederingsmaal'. Daarbij waren ook de ouders van de jeugddammers en de partners van de Heulse senioren present. Dat was vooral voor Jan en Connie Kok en voor Cor en Anne-Marie Stapper een aangenaam weerzien met de families Kindt en Deneef die jarenlang tijdens het internationale zomerdamtoernooi The Hague Open (t/m 2010) hun kinderen Stijn, Wouter en Bert bij hen in goede handen konden achterlaten. Uit die tijd dateert ook de vriendschap tussen Johan en Krista Demasure en de leden van de stichting met Jan en Connie Kok voorop.

De complimenten en de bedankjes van onze kant voor 'de gezellige en zeer geslaagde dagen' waren even gemeend als terecht. Al verpestte Johan ('Het was een heerlijk en onvergetelijk weekend. Bedankt voor dit initiatief. Het heeft ook onze leden dichter bij elkaar gebracht') het later wel een beetje door op zijn website deze daminterland van de kop 'WDC vlot voorbij Hagenezen' te voorzien. Onzin, we hebben gewoon een beetje pech gehad....
We sloten 'driedaagse veldtocht' in stijl af met een bezoek aan Brugge waar we vanuit koetsjes alle historische pracht en praal tot ons namen. Evenals de tot besluit gezamenlijk genuttigde warme appeltaart smaakte de uitwisseling naar meer. Wellicht komt er een vervolg in Den Haag en kunnen dan ook de nu verhinderde THO-leden Guido van den Berg, Gerard de Groot en Alex Kruyshoop van de partij zijn.

ReŁnietoernooi
O ja, de stichting THO is nog steeds klaarwakker en zal zich volgend jaar in de meivakantie belasten met het NK pupillen. Het al eerder aangekondigde reŁnietoernooi zal in de vorm van en rapidtoernooi op zaterdag 29 augustus 2015 van stapel gaan. Lekker dammen en gezellig herinneringen ophalen. Nadere mededelingen volgen nog.
Voor het (subjectieve) Belgische verslag + de uitslagen, de foto's en de partijen zie http://www.damsport.be onder de rubriek WDC Heule of meteen http://www.damsport.be/pagina_output.php?id=111